De que planta sale el cafe

Café fruta

No culpamos a los bebedores de café por disfrutar de los espléndidos perfiles de sabor que los granos de café aportan al paladar, ni por disfrutar de los subidones de cafeína, ni desairamos a quienes ignoran la historia, los procesos y la botánica de todo ello. Nuestro objetivo es educar.

En sentido literal, los granos de café proceden de los cafetos. En un sentido geográfico, las pruebas sugieren que la primera especie de café fue descubierta en Etiopía por un criador de cabras (Kaldi) y sus cabras hiperactivas.

A partir de aquí, los granos de café han llegado muy lejos. Se pueden encontrar plantaciones de café en todo el mundo. La mayoría se encuentran principalmente en los tres continentes de: África, Asia y América Central y del Sur.

Originalmente, el café procedía de la parte autóctona suroccidental del Gran Valle del Rift. Los primeros cafetos eran algo silvestres, en comparación con los que vemos hoy en día. Con el tiempo, el cultivo para uso comercial ha influido notablemente en el aspecto de estos árboles.

Si nunca ha visto un cafeto, su aspecto es el de una especie de arbusto. Sin embargo, a diferencia del típico arbusto de bayas, algunas especies de cafetos pueden alcanzar la elevada altura de 9 metros. Sin embargo, se cosechan en torno a los 2,5 metros.

Proceso de elaboración del café

Todas las plantas de café contienen distintos niveles de cafeína, su mecanismo de defensa natural contra las plagas. Como la planta arábica contiene aproximadamente la mitad de cafeína que la robusta, tiene que crecer a mayor altitud, donde viven menos plagas. Por eso, el arábica crece mejor entre los 1.000 y los 2.000 metros sobre el nivel del mar, mientras que el robusta, con un contenido de cafeína tan alto y que prefiere climas más cálidos, puede crecer en altitudes mucho más bajas. El café arábica contiene más azúcares y otros atributos deseables que producen una taza de café dulce y equilibrada. Como la cafeína es amarga por naturaleza, los niveles más bajos de cafeína en el arábica también hacen que sea menos amargo. El café cultivado en altitud también produce una taza de café más compleja. En general, cuanto más alto se cultive el café, más sabroso será.

Etimología del café

El café es la tercera bebida más consumida en el mundo después del agua y el té. Se cultiva en al menos 70 países y sigue siendo una de las materias primas más comercializadas en todo el mundo. La gente prepara esta bebida a partir de los granos tostados de un arbusto tropical de hoja perenne y lo disfruta caliente o helado en verano. Pero, ¿se ha preguntado alguna vez dónde nacieron estos granos tan apreciados? Prepárese para un fascinante viaje del café a través del tiempo y de los continentes.

Muchas historias cuentan el descubrimiento del primer grano de café y su efecto estimulante tan singular, pero nadie sabe cómo ni cuándo exactamente. Sin embargo, el café es una parte importante de la cultura y la historia etíopes y yemeníes que se remonta a 14 siglos, cuando (o cuando no) se descubrió. Si el origen del café es Etiopía o Yemen es un tema de debate, y cada país tiene sus mitos, leyendas y hechos.

El mito más popular afirma que el hogar original de la planta del café es Abisinia, actual Etiopía. Kaffa, la provincia del altiplano suroccidental donde florecieron por primera vez las plantas, dio su nombre al café. Aunque el cultivo formal y el uso del café como bebida comenzaron a principios del siglo IX, los cafetos crecían de forma silvestre en los bosques de Kaffa desde antes. Por ello, muchos habitantes de esa región conocían las bayas y la bebida.

Historia del café

El café es una bebida preparada a partir de granos de café tostados. De color oscuro, amargo y ligeramente ácido, el café tiene un efecto estimulante en el ser humano, debido principalmente a su contenido en cafeína. Es la bebida caliente más vendida en el mercado mundial[3].

Aunque en la actualidad el café es una mercancía global, tiene una larga historia ligada estrechamente a las tradiciones alimentarias en torno al Mar Rojo. Los primeros indicios creíbles del consumo de café en la forma de la bebida moderna aparecen en el actual Yemen a mediados del siglo XV, en santuarios sufíes, donde los granos de café se tostaban por primera vez y se preparaban de forma similar a los métodos actuales. Los yemeníes obtuvieron los granos de café de las tierras altas de Etiopía a través de intermediarios somalíes costeros y comenzaron su cultivo. En el siglo XVI, la bebida había llegado al resto de Oriente Próximo y al norte de África, y más tarde se extendió a Europa. En el siglo XX, el café se convirtió en una mercancía global, creando diferentes culturas cafeteras en todo el mundo.

Los dos tipos de granos de café más cultivados son C. arabica y C. robusta[4]. Las plantas de café se cultivan en más de 70 países, principalmente en las regiones ecuatoriales de América, el sudeste asiático, el subcontinente indio y África. En 2018[actualización], Brasil era el principal productor de granos de café, produciendo el 35% del total mundial. El café verde, sin tostar, se comercializa como un producto agrícola. A pesar de que las ventas de café alcanzan miles de millones de dólares en todo el mundo, los agricultores que producen granos de café viven desproporcionadamente en la pobreza. Los críticos de la industria cafetera también han señalado su impacto negativo en el medio ambiente y la tala de tierras para el cultivo del café y el uso del agua.

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