Dónde se descubrió el café

Tostado de café

Al llegar al monasterio, un eufórico Kaldi contó al monje principal los efectos que le producían las bayas y, para su decepción, el monje desaprobó de inmediato su uso, calificándolas de obra del diablo.

Fue Mocha quien detentó el monopolio del café, controlando su suministro a otras regiones del mundo durante siglos. Si alguien quería café, tenía que ir a Moca a comprarlo y luego llevarlo de contrabando a donde quisiera venderlo.

Los cafés públicos conocidos como Kaveh Kanes empezaron a surgir por toda Arabia. En un principio eran lugares de reunión religiosa, pero pronto se hicieron populares para todos los estratos sociales y se utilizaban como punto de encuentro para charlar y escuchar cotilleos.

Los comerciantes holandeses sacaron de contrabando plantones de café de Yemen y los llevaron a Java. A principios del siglo XVIII, los colonialistas holandeses pusieron en marcha plantaciones por toda Java, y pronto el café se extendió por toda la nación insular.

Ansioso por entrar en el comercio, plantó el joven árbol en el Jardín Real de París. Poco después, los franceses intentaron cultivar café en la isla de Reunión, en el Caribe, pero fracasaron estrepitosamente.

Cómo influyó el café en el curso de la historia

La historia del café se remonta a siglos de antigua tradición oral en Oriente Próximo. Las plantas de café crecían silvestres en Yemen y fueron muy utilizadas por las tribus nómadas durante miles de años. Los monasterios sufíes de Yemen empleaban el café como ayuda para la concentración durante las oraciones. Tostar las semillas no fue una forma de servir el café hasta el siglo XIV[1]. Durante el cultivo, el café preparado se reservaba exclusivamente para el sacerdocio y la profesión médica; los médicos lo utilizaban para los pacientes que necesitaban una mejor digestión, y los sacerdotes para mantenerse alerta durante sus largas noches de estudio para la iglesia[1]. El café se extendió posteriormente a Europa a principios del siglo XVI; causó cierta controversia sobre si era halal en la sociedad otomana y mameluca. El café llegó a Italia en la segunda mitad del siglo XVI a través de las rutas comerciales del Mediterráneo, y sólo se servía a los ricos. Los europeos centrales y orientales conocieron el café gracias a los otomanos. A mediados del siglo XVII, había llegado a la India y a las Indias Orientales.

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Cafetería

El café es la tercera bebida más consumida en el mundo después del agua y el té. Se cultiva en al menos 70 países y sigue siendo una de las materias primas más comercializadas en todo el mundo. La gente prepara esta bebida a partir de granos tostados de un arbusto tropical de hoja perenne y lo disfruta caliente o helado en verano. Pero, ¿se ha preguntado alguna vez dónde nacieron estos granos tan apreciados? Prepárese para un fascinante viaje del café a través del tiempo y de los continentes.

Muchas historias cuentan el descubrimiento del primer grano de café y su efecto estimulante tan singular, pero nadie sabe cómo ni cuándo exactamente. Sin embargo, el café es una parte importante de la cultura y la historia etíopes y yemeníes que se remonta a 14 siglos, cuando (o cuando no) se descubrió. Si el origen del café es Etiopía o Yemen es un tema de debate, y cada país tiene sus mitos, leyendas y hechos.

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El mito más popular afirma que el hogar original de la planta del café es Abisinia, actual Etiopía. Kaffa, la provincia del altiplano suroccidental donde florecieron por primera vez las plantas, dio su nombre al café. Aunque el cultivo formal y el uso del café como bebida comenzaron a principios del siglo IX, los cafetos crecían de forma silvestre en los bosques de Kaffa desde antes. Por ello, muchos habitantes de esa región conocían las bayas y la bebida.

Tipos de café

Todos sabemos que el café se presenta en diversas formas: molido, en grano, instantáneo o incluso recién preparado y listo para tomar. Pero pocas veces sabemos de dónde procede este grano, que en realidad es la semilla de un fruto que ha pasado por el proceso de fermentación. Esto le confiere unas características que, cuando se tuesta y se infusiona con agua, pueden describirse por su peculiar aroma, mundialmente reconocido. Ya sea porque empezamos a tomarlo en casa para despertarnos o en esas tardes relajadas, solemos reunirnos, charlar o relajarnos en los renombrados lugares que llamamos cafeterías.

El mundo del café tiene varias leyendas sobre sus inicios y la más famosa procede de Etiopía, considerada la cuna del café. Muchos expertos afirman que Etiopía es el único lugar donde el café crece de forma autóctona, y la leyenda de Kaldi se cuenta una y otra vez. Kaldi era un pastor de cabras que descubrió el café tras observar lo enérgicas que se comportaban sus cabras después de comer unas cerezas. Más tarde llevó estas cerezas al monasterio y las compartió con los monjes, que exclamaron que eran obra del Diablo y las arrojaron al fuego. El aroma de las judías asadas en el fuego era celestial y las arrancaron del fuego y las aplastaron para apagar las brasas. Al darse cuenta de su error, las colocaron en una jarra y las cubrieron con agua caliente para su conservación. Más tarde, los monjes bebieron el brebaje y les ayudó a mantenerse despiertos durante las devociones nocturnas. Aunque esta historia es divertida, es probable que los habitantes de la tribu nómada Galla descubrieran por primera vez la planta del café y sus propiedades vigorizantes. Entonces se utilizaba para ceremonias y casos especiales.

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